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Rachel Lambert trifft sich mit Nicola Troy von Strickland MFG Ltd, um herauszufinden, was sie in die Welt der Baumaschinen geführt hat.

Es gibt diejenigen, die von ihrem Job begeistert sind, und dann gibt es diejenigen, die Begeisterung für ihren Job ausstrahlen. Nicola Troy lässt sich definitiv am besten als Letzteres beschreiben. Es besteht kein Zweifel, dass sie vielen in der Branche ein bekanntes Gesicht sein wird. Nicola ist National Key Account Manager für Strickland MFG Ltd, Europas größter Hersteller und Händler von Löffeln und Anbaugeräten für Erdbewegungs- und Abbruchmaschinen mit Hauptsitz in Evesham in Worcestershire. Sie beschreibt ihre Rolle als „eine, die ganz organisch mit dem Unternehmen gewachsen ist und die sie sehr liebt.“
Wir führen ein Zoom-Gespräch und Nicola spricht mit mir aus dem Haus ihrer Eltern in Dublin, das sie während ihrer regelmäßigen Geschäftsreisen zu Kunden in ganz Irland zu besuchen versucht, sowie aus Stricklands Produktionsstätte in Nordirland. Das Gespräch kommt bald in Schwung.
Nicola wuchs in Dublin auf und wurde dort ausgebildet. Sie besuchte die Dublin City University und studierte Englisch, Französisch und Human Development, mit der festen Absicht, der Familientradition zu folgen und Lehrerin zu werden. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1996 beschloss Nicola, den Sommer über mit einem Freund nach Großbritannien zu reisen, um „zu lachen und nebenbei zu arbeiten“. Sie sollte an die Universität Dublin zurückkehren, um ein höheres Diplom zu erwerben.

„Ich habe einen Mann kennengelernt und bin nie zurückgekehrt. Das war das Ende meiner Lehrerkarriere“, lacht Nicola. „Am Ende habe ich diesen Mann geheiratet!“
Nicola entschied, dass ein Job nötig war und arbeitete zunächst für NFU Mutual mit Sitz in Tiddington, in der Nähe von Stratford-upon-Avon. Mit ihrem Abschluss wurde Nicola als Absolventin in die Rolle eines Finanzberaters aufgenommen.

„Es war ein toller Job, aber ich war desillusioniert von Finanzdienstleistungen und der Notwendigkeit, ständig Prüfungen zu absolvieren sowie der ständigen Überwachung, also beschloss ich, über alternative Karrierewege nachzudenken. Ironischerweise wurde ich durch einen NFU-Kunden, Peter Strickland, ermutigt, den Schritt zu wagen.“
Peter Strickland besaß zu dieser Zeit Strickland, das aus zwei Geschäftsbereichen bestand: Strickland Tracks, das komplette Fahrwerkssysteme für Maschinen herstellte, die mit OEMs und OEDs arbeiteten, und ein Schwesterunternehmen, Strickland Direct, das Endverbraucher belieferte und mit ihnen verhandelte. Peter wollte das Geschäft in Irland ausbauen und kam klugerweise zu dem Schluss, dass ein gebürtiger Ire immer einen Vorsprung haben würde. „Rückblickend war es lustig, denn er fragte mich, ob ich jemanden kenne, der Ire ist und möglicherweise daran interessiert wäre, für sein Unternehmen zu arbeiten. Es war mir damals noch nicht klar, dass er mir einen Hinweis hinterlassen hat. Ich erinnere mich, wie mein Mann lachend sagte: „Du weißt nicht einmal, wie ein Auto funktioniert, Nicola, wie würdest du dir also eine Karriere in einer solchen Branche vorstellen?“

Nicola „wagte es“ und kam 2003 als Business Development Manager zu Strickland Direct, obwohl sie offiziell sagt: „Wir hatten keine ausgefallenen Titel“. Strickland Direct war damals so ziemlich ein „Startup“, das von einem gemeinsamen Firmensitz in Pershore aus operierte. „Es war harte Arbeit, als ich in das Unternehmen einstieg und an die Türen klopfte, insbesondere angesichts meiner Aufgabe, den Umsatz im Vereinigten Königreich und in Irland zu steigern. Wir traten gegen einige bekannte Namen an, die ohne zu zögern versuchten, uns das Leben schwer zu machen. Ich hatte das große Glück, dass große Namen wie Lynch und Flannery mir schon früh eine Chance gaben. Das hat uns Türen geöffnet. Wir hörten uns ihre Wünsche an, arbeiteten mit ihnen an maßgeschneiderten Produkten zur Unterstützung ihrer Projekte und demonstrierten so anderen unsere Fähigkeiten und die Qualität unserer Produkte. Dies führte dazu, dass wir mit größeren Endverbrauchern und Anlagenvermietern zusammenarbeiteten. Wir hatten das Gefühl, wenn wir den Endverbraucher davon überzeugen könnten, dass wir ein gutes Produkt haben, würden wir uns Chancen bei OEMs und OEDs erschließen. Und das tat es! Es war ein erfolgreicher Weg für Strickland und ermöglichte uns, in aller Stille Anerkennung zu erlangen.“

Im Jahr 2006 verkaufte Peter Strickland das Unternehmen an die O'Neill Manufacturing Group in Dungannon, Nordirland; ein Gebiet, das eher wie ein technisches Zentrum für Europa ist. Die Familie O'Neill unter der Leitung von Pat O'Neill hatte bereits enge Verbindungen zur Branche.

„Damals waren wir unsicher, aber es ist das Beste, was Strickland passieren konnte, insbesondere für Strickland Direct. Das gesamte Personal wurde übernommen, was bedeutete, dass auch das Wissen erhalten blieb, was für alle Beteiligten von Vorteil war. Mein Chef, Ian Wooltorton, war damals Vertriebsleiter und ist heute Geschäftsführer“, erklärt Nicola. „Die neuen Eigentümer hatten eine Leidenschaft für Wachstum und Investitionen, was es uns ermöglichte, mit viel größeren Unternehmen zusammenzuarbeiten und in mehr Produkte zu investieren, wobei der Schwerpunkt stärker auf Design und Entwicklung lag. Auch vor Ort konnten wir viel Lagerbestand anlegen, insbesondere seit dem Einzug in unsere neuen Räumlichkeiten.“

Dies bringt uns zu Stricklands sehr beeindruckender neuer Anlage. Strickland wuchs über seine ursprünglichen Räumlichkeiten in Pershore hinaus und investierte in mehrere Hektar Land im nahegelegenen Evesham, dem Standort seiner brandneuen Räumlichkeiten, um geräumige Lagerräume im Innen- und Außenbereich, eine speziell errichtete Schweißwerkstatt sowie Büros zu ermöglichen. Sie zogen im Jahr 2015 um. Obwohl die Mitarbeiterzahl in unserem Hauptsitz in Evesham erheblich gestiegen ist und im Laufe der Jahre mehrere Produktions- und Vertriebsstandorte hinzugefügt wurden, ist Strickland MFG immer noch ein Familienunternehmen. Es ist diese fürsorgliche familiäre Einstellung mit ehrlichen Werten, die Nicola auf ihrem Weg geholfen hat.
„Als mein Chef, Ian Wooltorton, mich vor 18 Jahren zum ersten Mal für die Stelle interviewte, hatte er einige Vorbehalte gegenüber meinem Übergang von der Finanzdienstleistung zur Bau- und Bergbaubranche. Ich war der einzige Kunde innerhalb der Organisation, der einer Frau gegenüberstand. Aber ich bekam die Pause und das Team war und ist immer noch eine große Unterstützung für mich und wurde sowohl zu meiner erweiterten Familie als auch zu meinen Freunden.“ Nicola erinnert sich an eine Zeit, als ihre Mutter 2017 in ihrem Haus in Irland krank war. Sie erinnert sich an die Unterstützung, die die Familie O'Neill ihr gab und sie drängte, einen Flug zu buchen und „nach Hause zu kommen“. Leider verstarb Nicolas Mutter in diesem Jahr. „ Wir unterstützen und kümmern uns hier wirklich gegenseitig. Mir wurde in den letzten 18 Jahren viel beigebracht und ich habe anschließend sehr viel gelernt. Ich behaupte nicht, alles zu wissen, weil keiner von uns das weiß, aber wenn Sie sich für den Job engagieren (wie ich), müssen Sie noch einen Schritt weiter gehen, um die Produkte in- und auswendig kennenzulernen und die Branche zu verstehen. Wenn ich auf etwas keine Antwort weiß, gibt es immer eine andere Person im Unternehmen, die es weiß, und deshalb arbeiten wir als Team so gut zusammen. Und wir haben ein großartiges Team, eine tolle Kameradschaft, vom Design und der Technik bis hin zum Einkauf und Verkauf.“

Teamwork ist für Strickland ein wesentlicher Bestandteil, bei dem „alle mithelfen“. In ihren frühen Jahren bei Strickland, als Nicola schwanger und die einzige Frau dort war, hatte sie Angst davor, ihren männlichen Kollegen die Neuigkeit mitzuteilen. Sie wusste, dass sie sie unterstützen würden, wollte sie aber nicht im Stich lassen. „Ich wusste, dass ich es ihnen sagen musste, aber ich wollte eine Lösung für meinen Mutterschaftsschutz vorschlagen können. Glücklicherweise hatte ich jemanden in der Reihe, Alan Kells, der damals einer meiner Kunden war und für einen JCB-Händler in Irland arbeitete. Er ist dem Unternehmen beigetreten … und hat es nie verlassen.“

Nicola ist voll des Lobes für ihre Kollegen und hebt ihre wunderbare Assistentin Natalia hervor, die sagt, dass sie ihre Arbeit ohne sie nicht erledigen könnte. Sie beschreibt Alan und Luke Smith, ihre „Vertriebspartner“, als „brillant in ihrer Arbeit“. ” „Hochwertige Produkte und zuverlässiger, ehrlicher Service durch ein sachkundiges, sehr engagiertes Team sind das Herzstück des Strickland-Geschäfts. Ein gutes Beispiel sind unsere Gewährleistungsansprüche. Sie sind winzig und machen weniger als ein halbes Prozent aus. Unser Ziel ist es nicht, die Billigsten zu sein – billig mag toll sein, ist aber nicht immer gut – wir verkaufen Produkte zu wettbewerbsfähigen Preisen, die qualitativ hochwertig sind und ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis bieten, und bekommen viel positives Feedback.“ Ich frage Nicola, ob es ihr gefällt, dass jetzt mehr Frauen in der Branche arbeiten. Sie sagt, es sei „schön zu sehen, aber ich denke, es ist wichtig, dass wir nicht als ‚außergewöhnlich‘ angesehen werden, nur weil wir einen Bagger fahren oder ein internationales Unternehmen leiten.“ Wir sind nicht besser als Männer, wir sind alle gleich gut – und das gilt für jede Branche.“ Auf dem Weg dorthin gab es Herausforderungen. Covid und Brexit verursachten einiges an Stress und machten den Export und Verkauf nach Irland in der Anfangszeit recht problematisch. „Das von uns beauftragte Transportunternehmen lieferte nicht in den Süden (Irland), daher hatten wir eine Zeit lang Lagerbestände in Dublin, aber jetzt läuft alles reibungslos. Wir haben das Glück, einen großartigen Clearing-Agenten zu haben, der sich um den gesamten Papierkram und die Transportarrangements kümmert. Und dann ist da noch der schwierige Aspekt der Preisgestaltung. Die Transportpreise waren so dramatisch gestiegen, dass sich dies natürlich auch auf unsere Selbstkostenpreise auswirkte. Für viele Lieferanten ist es ein unangenehmes Gespräch mit ihren Kunden. Allerdings handelt es sich um ein weltweites Problem und nicht um ein Strickland-Problem oder etwas, das mit dem Bau zu tun hat. Daher ist es einfacher geworden, es mit den meisten Kunden zu besprechen, die sehr verständnisvoll waren. Ich denke nie, dass wir uns schämen sollten zu erklären, dass ein Unternehmen, um eine Zukunft zu haben, Geld verdienen muss – ein profitables Unternehmen ist ein erfolgreiches Unternehmen.“

Als ehemalige Turnerin weiß Nicola alles über Flexibilität. Das Unternehmen, für das sie arbeitet, ist ihr zweifelsohne eine Herzensangelegenheit, was es, wie sie zugibt, ziemlich schwierig macht, Zeit für Interessen außerhalb der Arbeit zu finden. Mit der Unterstützung ihrer Familie scheint sie das gut zu meistern und lobt schnell ihren Mann Andy und ihren 11-jährigen Sohn Finn, von dem Nicola sagt, dass er „ fast genauso viel über Baggerschaufeln weiß wie ich, weil er viel Geld ausgibt.“ Ich verbringe viel Zeit im Auto und höre meinen Gesprächen zu .“ Nach 18 Jahren bei Strickland hat sich Nicola offensichtlich eine Nische in der Branche geschaffen. „Ich liebe, liebe, liebe meinen Job; Ich liebe es, Leute aus der Branche kennenzulernen, Messen zu besuchen und mit Kunden zu interagieren. Und ich liebe den Reiz, an großen Deals beteiligt zu sein.“

„Strickland ist ein wunderbarer Arbeitsplatz.“

Vielen Dank an David Chuck und Rachel Lambert von Kingston PR
  • BUILT EN/ISO-Standards im Hinterkopf, um sicherzustellen, dass alle aktuellen und erwarteten Standards eingehalten werden, sofern zutreffend.

  • STRICKLAND- Produkte werden aus gehärtetem Stahl für Bodenkontakt- und Verschleißteile hergestellt, sodass sie auch in den schwierigsten Umgebungen eingesetzt werden können.

  • ENTWICKELT für die nahtlose Integration in alle wichtigen OEM-Spezifikationen. Modernste CAD-Software ermöglicht es uns, Produkte zu aktualisieren und so unser Produkt an die sich ständig weiterentwickelnden Maschinen unserer Kunden anzupassen.

  • Unsere Produkte wurden gezielt entwickelt und sind so konzipiert, dass sie bei allen Anwendungen die effektivsten Ergebnisse liefern und gleichzeitig benutzerfreundlich und einfach zu warten sind.

  • Das Strickland-Produktsortiment wurde sorgfältig getestet und ist für den Einsatz in einem breiten Spektrum von Branchen konzipiert. Eine sichere Arbeitsumgebung, unabhängig von der Anwendung, steht bei allen Konstruktionen im Vordergrund.

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